2U menyelesaikan pembelian edX, menciptakan platform ‘gratis untuk gelar’


Hadiah harian Data SGP 2020 – 2021. Permainan oke punya lain-lain muncul diperhatikan secara berkala via berita yg kita sampaikan dalam website tersebut, lalu juga bisa dichat terhadap petugas LiveChat pendukung kami yg menjaga 24 jam On the internet buat melayani segala kepentingan para pemain. Yuk buruan gabung, dan kenakan bonus Buntut dan Live Casino Online tergede yang tampil di tempat kita.

Beberapa bulan setelah Universitas Harvard dan Institut Teknologi Massachusetts mengejutkan dunia teknologi pendidikan dengan mengumumkan bahwa mereka akan menjual platform online nirlaba yang mereka buat ke raksasa teknologi, penggabungan dua entitas, 2U dan edX, menjadi final hari ini.

Pemimpin kedua perusahaan tersebut mengatakan bahwa kombinasi tersebut akan menawarkan sejumlah besar peluang pendidikan dan menjadi “perusahaan platform paling penting” dalam pendidikan.

Jalan menuju saat ini memiliki gundukan. Banyak akademisi yang percaya pada misi nirlaba edX untuk memperluas akses ke pembelajaran berpendapat bahwa menjualnya ke perusahaan nirlaba pasti akan merusak panggilan itu, dan beberapa akademisi menyarankan mereka mungkin melarikan diri. (Beberapa investor asli edX dan mitra universitas yang membayar iuran juga memiliki kekhawatiran yang lebih praktis tentang tidak mendapatkan potongan $800 juta yang 2U setuju untuk membayar Harvard dan MIT untuk edX.)

Setelah banyak diskusi dan negosiasi, para pemimpin 2U dan edX mengatakan bahwa mereka telah memenangkan sebagian besar kritik dari kesepakatan tersebut, dan bahwa anggota edX telah secara seragam bergabung dengan klien perguruan tinggi dan universitas 2U dalam merangkul janji entitas gabungan.

“Ini tidak bisa lebih baik dalam hal penerimaan yang kami miliki,” Christopher (Chip) Paucek, salah satu pendiri dan CEO 2U, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Semua orang telah memilih,” katanya tentang 160 anggota edX.

“Dan sebagian besar berlipat ganda,” tambah Anant Agarwal, pendiri edX, yang akan bertransisi menjadi chief open education officer 2U.

Itu tidak berarti semua orang merasa hangat dan kabur.

“Secara filosofis, saya tidak berpikir pendapat siapa pun telah berubah—edX menjual dirinya sendiri kepada penawar laba tertinggi,” kata seorang pejabat di salah satu perguruan tinggi mitra edX, yang meminta anonimitas untuk mengungkapkan pandangan pribadi daripada pandangan institusional. “Tetapi dalam cahaya realisme yang dingin, edX pada dasarnya adalah mitra pemasaran, dan itu bisa dibilang akan menjadi yang lebih baik dalam kombinasi dengan 2U.”

Memang, banyak langkah yang diambil 2U dan edX dalam mengumumkan penyelesaian kesepakatan termasuk memulai kampanye pemasaran “jutaan dolar” pada hari Rabu untuk mempromosikan lembaga mitra perusahaan dan program akademik mereka. Itu adalah salah satu dari banyak pemanis finansial yang ditawarkan 2U, termasuk mengakhiri biaya yang dibayarkan mitra edX untuk berpartisipasi dalam konsorsium dan menginvestasikan $1 juta untuk mendanai pembuatan 10 kursus baru dalam “keterampilan manusia yang penting untuk era digital.”

Elemen penting lainnya dari perjanjian:

  • Entitas gabungan akan mencakup sekitar 230 universitas dan mitra perusahaan, menawarkan sekitar 3.500 gelar, program, dan kursus kepada sekitar 40 juta pelajar.
  • Sejauh ini 27 dari sekitar 80 mitra 2U telah setuju untuk bergabung dengan konsorsium edX dan menawarkan kursus terbuka gratis untuk pertama kalinya. Mereka termasuk Universitas Howard, Syracuse dan Vanderbilt, Morehouse College, dan University of North Carolina di Chapel Hill.
  • Beberapa mitra edX membuat program gelar baru menggunakan otot 2U yang diperluas. Universitas Boston memulai gelar master baru di bidang kesehatan masyarakat dengan harga $24,000, dan Google, IBM, MIT, dan Harvard semuanya telah berkomitmen kembali ke edX dengan program-program baru.
  • EdX akan menjadi merek utama di mana entitas gabungan beroperasi, dengan 2U bergerak ke latar belakang sebagai nama perusahaan induk. (Paucek menyarankan Google/Alphabet sebagai perbandingan.)

“Kemitraan ini akan secara dramatis meningkatkan kemampuan kami untuk memperluas akses ke program terjangkau yang dapat mengubah kehidupan masyarakat,” kata Paucek.

Jalan Menuju Kesepakatan yang Menakjubkan

Pengumuman akhir Juni bahwa 2U akan membeli aset edX dari universitas kaya yang melahirkannya, Harvard dan MIT, adalah sebagian kisah pendidikan, sebagian kisah teknologi, sebagian kisah bisnis. Harvard dan MIT menggembar-gemborkannya sebagai cara untuk memastikan kelangsungan jangka panjang dari platform kursus online terbuka besar-besaran yang mereka buat sebagai organisasi nirlaba hampir satu dekade sebelumnya, untuk memberikan akses ke pendanaan dan pemasaran yang lebih baik.

Mereka juga merayakannya sebagai cara bagi mereka untuk menggunakan hasil penjualan—pengembalian yang kaya atas $80 juta yang mereka investasikan bersama untuk memulainya—untuk mendanai sebuah organisasi nirlaba yang bertujuan “membayangkan kembali masa depan pembelajaran bagi orang-orang di semua tahap kehidupan, mengatasi ketidaksetaraan pendidikan, dan terus memajukan pengalaman dan platform pembelajaran generasi berikutnya.” (Pejabat Harvard dan MIT tidak banyak bicara sejak Juni tentang sifat organisasi baru. Tetapi setelah artikel ini diterbitkan, pejabat MIT berbagi pernyataan di mana rektor institut, Martin A. Schmidt, mengatakan bahwa “penerus nirlaba edX adalah … berdiri dan berjalan,” dan bahwa dua kelompok kerja yang ditunjuk pada bulan September sedang meninjau berbagai aspek tentang bagaimana organisasi baru dapat menjalankan misinya.)

Untuk 2U, analis bisnis dan teknologi berfokus pada bagaimana aksesnya ke audiens edX yang terdiri dari 40 juta–plus pelajar akan memberi mitra universitasnya audiens baru yang kaya dari calon mahasiswa untuk gelarnya, kursus singkat yang berfokus pada pekerjaan, dan program akademik lainnya—dan banyak lagi cara yang hemat biaya untuk memasarkan kepada mereka.

Itu akan memungkinkannya untuk berhadapan langsung dengan platform pembelajaran utama lainnya, Coursera, yang awalnya bersaing dengan edX sebagai penyedia kursus terbuka tetapi telah berubah untuk beroperasi seperti 2U dalam membantu universitas dan perusahaan panggung dan pasar program online mereka.

Saat pihak inti memuji kesepakatan itu, pihak lain mengkhawatirkannya—bahkan meratapinya.

“Saya, misalnya, merasakan rasa kehilangan yang akut, frustrasi dan, ya, kekecewaan,” Steve Mintz, seorang profesor sejarah di University of Texas di Austin (dan seorang blogger untuk Di dalam Pendidikan Tinggi), tulis pada saat itu.

Mintz telah menjadi administrator di Texas ketika menjadi salah satu mitra pendiri konsorsium edX, dan seperti banyak orang, dia lebih memilih edX daripada Coursera dan platform lainnya karena akarnya sebagai organisasi nirlaba. Bukan seorang idealis bermata lebar, Mintz telah kecewa dengan edX jauh sebelumnya, karena berjuang untuk menemukan jalur keuangan yang layak ke depan.

“EdX telah berjanji untuk membuat kursus berkualitas tinggi oleh profesor terbaik di dunia tersedia secara global secara gratis. Itu untuk mendorong inovasi teknologi dan pedagogis dalam pendidikan online. Itu untuk membuat konsorsium peneliti dan inovator pendidikan internasional, ”tulisnya pada bulan Juni. “Peringatan spoiler: Tidak.”

Lainnya mengutip berbagai keprihatinan filosofis dan praktis.

Di kamp sebelumnya ada orang-orang seperti Krishna Rajagopal, fisikawan teoretis dan mantan dekan pembelajaran jarak jauh di MIT yang berhenti dari posisi administratifnya untuk memprotes penjualan aset berharga universitas kepada perusahaan nirlaba. Orang lain di MIT bersumpah untuk membuat platform nirlaba baru untuk menggelar kursus online terbuka mereka; versi beta dari situs tersebut adalah live, dengan salah satu dari enam program micromaster dari MIT.

Nelson Baker, dekan pendidikan profesional di Institut Teknologi Georgia, mitra edX lainnya (yang juga bekerja dengan Coursera), mengatakan dalam sebuah wawancara pada bulan Juli bahwa edX telah mendorong Georgia Tech untuk membuat gelar micromaster dan bahwa platform terbuka telah memberikan beberapa peserta didik ke program “yang kami tidak akan mampu menarik secara individual.” Namun selain mengungkapkan ketidakpuasan dengan platform teknologi Open edX, dia mengatakan bahwa dia khawatir tentang “siapa yang akan memperhatikan pelajar” ketika edX menjadi bagian dari perusahaan nirlaba, beberapa di antaranya mitranya telah dikritik karena mendorong siswa dengan keras ke utang.

Dhawal Shah, pendiri portal kursus online Class Central, melacak ruang pembelajaran online dan menilai kesepakatan 2U-edX di sana pada bulan Juli sebagai “kemenangan untuk 2U” dan “risiko untuk edX.” Seperti komentator lainnya, dia mengakui kelemahan edX yang beroperasi dengan sendirinya, termasuk ketidakmampuan relatifnya untuk mengubah jutaan pelajar menjadi mahasiswa dalam jumlah kecil program gelar dan keterbatasan platform teknologi Open EdX.

Tapi dia akhirnya menemukan mereka yang menyatakan keberatan filosofis: “Saya sangat kecewa dengan perkembangan ini. Sebagai seseorang yang mengikuti edX dan ruang MOOC sejak hari pertama, ini terlihat seperti menyerah,” tulisnya di Class Central. “Selama bertahun-tahun, edX menampilkan dirinya sebagai alternatif yang lebih unggul secara moral daripada Coursera karena statusnya yang nonprofit. Tapi sekarang, mereka diturunkan ke status ‘pasar’ yang mungkin mendorong ribuan pelajar ke dalam utang.”

Waktu tidak meredakan kekhawatiran beberapa kritikus itu. Mintz dari Texas mengatakan melalui email pada hari Selasa bahwa “banyak dari kita terus bertanya mengapa edX dijual begitu cepat, tanpa berkonsultasi dengan fakultas terkait dan mitra universitas” dan kepada “pembeli yang lebih selaras dengan misi edX?”

Mintz mengatakan dia dan yang lainnya “diberitahu secara informal bahwa kerugian edX meningkat dan subsidi tidak berkelanjutan,” tetapi “seperti yang kita ketahui sekarang, pengembalian dana abadi untuk MIT dan Harvard mencapai rekor tertinggi. Tidak ada kebutuhan mendesak untuk menjual edX. Ungkapan ‘ambil uangnya dan lari’ sepertinya tepat.”

Dia juga mengatakan masih belum jelas “bagaimana penjualan akan memajukan misi asli edX untuk pembelajaran terbuka, penelitian dan alat online dan pengembangan konten. Misi itu adalah salah satu yang tetap sangat dibutuhkan, tetapi tampaknya menjadi misi yang ditinggalkan.”

Meredakan Kekhawatiran

2U dan edX telah mengambil banyak langkah—baik dalam menyusun perjanjian awal maupun dalam bulan-bulan berikutnya—untuk mencoba mengurangi kekhawatiran dan membangun dukungan untuk perusahaan gabungan, bahkan ketika Paucek menolak keluhan tersebut sebagai “sejumlah kecil kritik. ”

Sebagai bagian dari negosiasi, 2U membuat serangkaian komitmen yang bertujuan untuk memastikan bahwa itu akan menjadi pengelola aset dan tradisi edX yang baik. Itu setuju untuk mengoperasikan edX sebagai perusahaan kepentingan publik, untuk melindungi hak kekayaan intelektual fakultas dan universitas, untuk mempertahankan jalur audit gratis untuk kursus edX, untuk melindungi privasi pelajar, dan untuk membantu mengembangkan platform Open edX—semuanya selama lima tahun. Perjanjian-perjanjian itu meyakinkan orang-orang seperti Georgia Tech’s Baker, meskipun dia bertanya-tanya, “Apakah lima tahun cukup lama?”

“Perjanjian misi sangat penting untuk transaksi dan bagaimana perasaan mitra tentang apa yang terjadi,” kata Paucek. “Membuatnya dengan jelas dinyatakan cukup kritis, dan sebagian alasan proses ini berjalan dengan baik.”

Dalam wawancara tersebut, Paucek dan Agarwal bergantian berbicara tentang bagaimana menggabungkan kekuatan akan membantu organisasi yang mereka pimpin masing-masing.

Agarwal mencatat bahwa edX tidak pernah melakukan kampanye pemasaran untuk program mitranya, hanya berkembang 13 derajat selama hampir satu dekade operasinya dan sekarang akan memiliki akses ke ratusan derajat. “Dan kami tidak memiliki kamp pelatihan—dibiarkan sendiri, akan membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk membangun pendidikan eksekutif dan kamp pelatihan,” katanya.

Dan edX, kata Paucek, adalah situs web ke-934 yang paling banyak dikunjungi di dunia, satu peringkat lebih rendah dari situs Gedung Putih, dengan 150 juta kunjungan per tahun.

“Saya harus [most protective] tentang nama 2U—logonya sudah saya buat bertahun-tahun lalu,” ujarnya. “Tetapi edX adalah merek konsumen global di seluruh dunia, dan kami akan merangkulnya dalam segala hal. Saya senang memiliki 2U surut ke latar belakang. ”

Nama 2U, tentu saja, menjadi campuran. Kritikus perusahaan, termasuk beberapa yang sekarang menduduki jabatan di pemerintahan Biden, percaya bahwa itu telah memungkinkan (jika tidak didorong) para mitranya untuk membebankan harga tinggi untuk gelar online mereka, sehingga beberapa pengamat akan skeptis ketika Paucek mengatakan—seperti yang sering dia lakukan. —bahwa pembelian edX akan memungkinkannya membantu menurunkan harga online.

Pemasaran ke pelajar edX akan memungkinkan 2U dan mitra yang menawarkan gelar untuk menurunkan biaya berbagai kredensial mereka sebanyak 25 persen, dan pembuatan lebih banyak kredensial mikro—termasuk di bidang gelar sarjana—akan menurunkan pengeluaran pelajar lebih banyak lagi, dia berkata. Tagline untuk perusahaan gabungan tampaknya “bebas untuk gelar.”

“Kami melakukan ini dengan benar,” kata Paucek, “dan ini akan menurunkan biaya.”

Banyak yang akan menonton.